Old Posts

MAKJ - Theo Đuổi Giấc Mơ Và Không Bao Giờ Nhìn Lại

Nguyễn Văn Toán 22 tháng 08,2017
MAKJ (đọc là Mak J) tên thật - Mackenzie Johnson. Từ con số 0, MAKJ trở thành DJ chuyên nghiệp, đã từng biểu diễn tại các lễ hội lớn như Ultra Miami và ra mắt sản phẩm trên Revealed Recordings của Hardwell.

Ngã rẽ cuộc đời

Sinh ngày 25 tháng 6 năm 1990 tại thành phố San Luis Obispo, California, trong khoản thời gian niên thiếu, Mackenzie đã sớm cùng gia đình chuyển sang sinh sống trên mảnh đất tỉ dân - Trung Quốc. Tuy nhiên, thay vì đi học như những đứa trẻ bình thường khác thì anh đã quyết định bỏ học và theo đuổi sự nghiệp đua xe chuyên nghiệp. Năm lên 10 tuổi, Mackenzie được biết đến như một tài năng đua xe go-kart trẻ khi anh từng tham gia và chiến thắng ở rất nhiều cuộc đua trên toàn thế giới. Mackenzie dường như đã có một tuổi thơ mà hầu hết mọi đứa trẻ chỉ có thể mơ ước. [caption id="attachment_5407" align="aligncenter" width="439"]MAKJ năm lên 12 tuổi MAKJ năm lên 12 tuổi[/caption] Cũng như rất nhiều đứa trẻ khác, MAKJ vô cùng yêu thích những nhân vật trong bộ truyện X-men. Và đây cũng chính là nguồn cảm hứng để anh thiết kế nên logo của mình hiện tại. Khi lên 15 tuổi, Mackenzie bắt đầu quan tâm đến DJ-ing và anh đã mua một bộ turntable Technics 1200 để có thể tập luyện mỗi khi rảnh rỗi. "Racing đã mở ra rất nhiều cánh cổng khác cho tôi. Tôi đã sống ở Trung Quốc, khi đó tôi đang là một racer và đêm định mệnh ấy, tôi đi đến một nightclub và đó chính là lúc tôi thực sự quan tâm đến DJ-ing. Tôi nhìn chằm chằm vào anh chàng DJ. Sau khi kết thúc set nhạc, tôi đi đến nói chuyện với anh ta và anh ấy nói với tôi rằng "Nếu tôi thực sự nghiêm túc, tôi nên mua một thiết bị DJ". Từ thời điểm đó tôi biết rằng đây sẽ là công việc tiếp theo của tôi sau những buổi đua xe." MAKJ hồi tưởng. Với tham vọng của tuổi trẻ, Mackenzie từ bỏ chiếc vô-lăng vào năm 17 tuổi và trở lại với nước Mỹ để hiện thực hóa giấc mơ trở thành một DJ chuyên nghiệp. Tuy nhiên, anh gặp phải rất nhiều sự phản đối đến từ cha mẹ khi họ muốn anh có một công việc ổn định như bao người khác. [caption id="attachment_5277" align="aligncenter" width="960"]MAKJ chơi nhạc tại một sự kiện MAKJ chơi nhạc tại một sự kiện[/caption] "Một buổi sáng tôi thức dậy với mong muốn thay đổi, tôi quyết định đóng gói tất cả đồ đạc của mình lên chiếc Acura Integra 1999 và chuyển đến Los Angeles để theo đuổi giấc mơ và tôi đã không bao giờ nhìn lại..." Và đây cũng chính là nơi MAKJ bắt đầu sự nghiệp DJ của mình khi anh được biết đến qua những buổi biểu diễn tại các sự kiện ở địa phương, những bữa tiệc nhỏ hay thậm chí là đám cưới. Một nhân vật rất nổi tiếng thời điểm đó là DJ AM trở thành người thầy của MAKJ khi ông đã truyền đạt lại rất nhiều kiến thức, kĩ năng vô giá đặc biệt là Scratching - thứ mà đến nay MAKJ vẫn luôn sử dụng trong các set nhạc của mình. Xem video MAKJ scratching tại Ultra Miami. "Anh ấy dạy tôi không được trở thành một kẻ đê tiện, anh ấy dạy tôi cách làm việc chăm chỉ, tôn trọng và đối xử với mọi người theo cách mà họ xứng đáng được nhận. Anh ấy cũng dạy tôi về DJ-ing, anh ấy chắc chắn còn hơn cả những người anh em hay bất cứ thứ gì khác." [caption id="attachment_5235" align="aligncenter" width="600"]MAKJ trong một sự kiện ở địa phương MAKJ trong một sự kiện ở địa phương[/caption]

Vươn mình ra biển lớn

Sau vài năm hoàn thiện những kĩ năng DJ của mình, cái tên MAKJ bắt đầu được biết đến nhiều hơn khi anh liên tục xuất hiện tại các nightclub nổi tiếng như Avalon, The Hollywood Palladium, XS, Ruby Skye, Pacha, Liv... cũng như tham gia lưu diễn ở rất nhiều địa điểm ở Bắc Mỹ và quốc tế. Năm 2013 dường như trở thành năm bản lề trong sự nghiệp của MAKJ khi anh liên tục xuất hiện tại các lễ hội âm nhạc lớn trên thế giới như Electric Zoo Festival, Voodoo Experience, Coachella, Ultra Music Festival, TomorrowWorld, Northern Lights Festival, Euphoria Festival, Webster Hall, Ruby Skye... Cũng trong năm này, anh đã tham gia tour lưu diễn xuyên quốc gia đầu tiên của mình cùng với Bingo PlayersBassjackers. Không lâu sau đó, MAKJ tiếp tục xuất hiện tại Châu Âu với tour lưu diễn mang tên "Let's Fucked Up Tour" và trở lại Bắc Mỹ với "Peyote Tour". Kế hoạch cho một tour lưu diễn tại Châu Á cũng đã được công bố sau đó. Ngoài ra, MAKJ còn thực hiện một chương trình radio hàng tuần mang tên Revolution Radio trên kênh Evolution (kênh chuyên về EDM của Clear Channel) và bạn có thể nghe trên FM 101.7 ở Boston và trực tuyến qua iHeartRadio hay iTunes. Anh cũng từng được mời làm giám khảo cũng như DJ khách mời của cuộc thi Campus DJ nổi tiếng ở Mỹ. [caption id="attachment_5260" align="aligncenter" width="680"]MAKJ tại lễ hội âm nhạc Ultra Miami 2014 | Photo: Rukes MAKJ trình diễn tại lễ hội âm nhạc Ultra Miami 2014[/caption]

Âm nhạc của MAKJ

Khi MAKJ bắt đầu sự nghiệp như là một DJ, anh nhanh chóng nhận ra rằng để có được những bước tiến lớn trong sự nghiệp thì anh cần phải học về sản xuất âm nhạc. Đó là lý do vì sao anh quyết định đăng ký vào ICON Collective - một trường dạy sản xuất âm nhạc ở Los Angeles từng thu hút rất nhiều tài năng như Mark Knight, Morgan Page đến chỉ dạy cho những học viên. MAKJ nói rằng thời gian của anh tại ICON Collective đã dạy cho anh rất nhiều bài học về cuộc sống vô cùng quan trọng - thứ đã mang lại thành công của anh hiện nay. "Tôi đã cố gắng ngồi đó 12 giờ liền và thực sự không làm gì cả. Những gì họ giúp tôi là nhận ra cách làm thế nào để sản xuất và làm thế nào để tinh chỉnh lại để tôi có thể tạo ra những thứ tốt nhất có thể." MAKJ đã phát hành một số đĩa đơn từ năm 2012 và nhanh chóng định hướng mình với những âm thanh sôi động từ các dòng nhạc như Electro House, Dutch House, Bigroom, Melbourne Bounce... Ngoài ra anh cũng hợp tác cùng với một số nghệ sĩ khác như Showtek, Robbie Rivera, Kura, dBerrie... Cũng giống như sự nghiệp DJ của mình, năm 2013 cũng là cột mốc đáng nhớ trong cuộc đời của MAKJ khi anh liên tục phát hành những ca khúc "hit" trong năm này. Ca khúc được cho là bản solo đầu tiên của anh là "Springen" phát hành qua hãng ghi âm Hysteria Records của Bingo Players. Ca khúc này nhanh chóng chiếm một vị trí trong Top 10 Beatport ngay sau đó. Tuy nhiên, ca khúc thực sự làm tên tuổi MAKJ vút bay trên thị trường quốc tế chính là sự hợp tác giữa anh và ông chủ hãng ghi âm Revealed Recordings - Hardwell. Ca khúc có tên "Countdown" nhanh chóng chiếm vị trí đầu bảng trên Beatport chỉ trong vòng ba ngày. Ca khúc này cũng nhanh chóng đạt những vị trí cao trên các bảng xếp hạng âm nhạc quốc tế như hạng 28 ở Bỉ và 41 ở Pháp. Ngoài ra anh cũng đã sản xuất các bản Remix và được phát hành qua các Remixes chính thức của các hãng ghi âm như Ultra Records và Spinnin Records. MAKJ không chỉ "bắn phá" các bảng xếp hạng âm nhạc trên thế giới trong năm 2013 bằng "Springen" và "Countdown" mà còn rất nhiều bản hit khác như "Encore" kết hợp cùng Henry Fong (ca khúc này cũng nhanh chóng chiếm vị trí Top 10 Beatport sau đó) , "Hold Up" và "Conchy" qua Juicy Music cũng như sự kết hợp giữa anh và M35 mang tên "Revolution" được phát hành qua Doorn Records. Ngoài ra MAKJ còn phát hành ca khúc "Hakaka" qua Diffuse Records của Michael Woods và một số hãng ghi âm khác. Năm 2014 là một năm vô cùng đáng nhớ của MAKJ khi anh lần đầu tiên được xướng tên trên bảng xếp hạng Top 100 DJ Mag danh tiếng ở vị trí thứ 63. Trong năm này anh cũng phát hành một số ca khúc nổi bật như "Generic", "Let's Get F*cked Up" cùng Lil Jon, "Derp" cùng Bassjackers, "Ready" cùng Deorro và các bản Remix những tác phẩm của Diplo, Nervo... MAKJ cũng để lại rất nhiều ấn tượng đến những người hâm mộ âm nhạc quốc tế vào năm 2015 với bản Remix cực hot mang tên "Coco", "Lose Your Mind" và "Ante Up" kết hợp cùng Deorro, đặc biệt là sự hợp tác giữa anh và Thomas Newson qua ca khúc "Black" phát hành qua hãng ghi âm Protocol Recordings (ca khúc này cũng được Wildstylez Remix lại theo phong cách Hardstyle)... Năm 2016, MAKJ bước thêm một bước tiến mới trong sự nghiệp của mình khi cho ra mắt hãng ghi âm của riêng mình mang tên KENZ Records và ca khúc đầu tiên được phát hành trên hãng ghi âm này chính là "Get Whoa" của anh kết hợp cùng giọng ca của Fly Boi Keno. Dù sở hữu hãng ghi âm riêng nhưng MAKJ cũng không ngừng sản xuất nhạc cũng như phát hành các ca khúc theo dạng miễn phí cũng như trên các hãng ghi âm khác như "Black Beatles (MAKJ Remix)", "On & On" kết hợp cùng Kenze, "Party Till We Die" cùng Timmy Trumpet và Andrew W.K trên Spinnin' Records. Đầu năm 2017 MAKJ đã tạo ra rất nhiều sự bất ngờ đến với người hâm mộ khi tung ra ca khúc "Work Me (MAKJ Deep Edit)" của MADLY trên KENZ Records. Thay vì những giai điệu Electro House, Bigroom, Dutch House hay Melbourne Bounce quen thuộc, MAKJ đã đưa chất âm chủ đạo là Deep House vào ca khúc này và nó thực sự khiến các fan hâm mộ thích thú khi ca khúc này hiện đang có hơn 33 triệu lượt nghe trên Soundcloud. Không dừng lại ở đó, MAKJ vẫn tiếp tục làm việc chăm chỉ và cho ra mắt các ca khúc như "Shape Of You (MAKJ Remix)", "Knock Me Down" kết hợp cùng giọng ca của Max Styler, "Mask Off (MAKJ Remix)" và gần đây nhất là ca khúc "Space Jam" kết hợp cùng Michael SparksFatman Scoop phát hành qua hãng ghi âm Spinnin' Records cách đây chưa lâu. Dù chỉ 27 tuổi nhưng Mackenzie Johnson đã đạt được không những một mà rất nhiều thành công gần như không thể nào quên được. Sự cống hiến và tham vọng đã giúp anh vượt qua bất kỳ bất kì khó khăn, trở ngại cũng như các đối thủ cạnh tranh khác qua đó vững bước trên con đường phát triển sự nghiệp đầy chông gai này. [caption id="attachment_5404" align="aligncenter" width="1170"]MAKJ DJ MAKJ[/caption]

Related post